南极磷虾又称大磷虾或南极大磷虾,生活在南冰洋的南极洲水域。南极磷虾是似虾的无脊椎动物,并以群集方式生活,有时密度达到每立方米10,000—30,000只。它们以微小的浮游植物作为食物,从中将初级生产而来的能量,转化来维持其远洋带的生命周期。它们是南极生态系统的关键物种,若以生物质能来说,它们可能是地球上最成功的动物物种(大约共有5亿吨)。

完成长成的南极磷虾长度大约6厘米,重约2克。

所有磷虾目的成员都是像虾的甲壳亚门真虾总目动物,它的胸甲部分与甲壳相连。由于在甲壳两侧的胸甲短小,南极磷虾的鳃是肉眼可见的。它的足并非形成颚足,与其他的十足目有所不同。

南极磷虾的生物萤光

南极磷虾有生物萤光器官,可以产生光。这些器官分布在南极磷虾的不同部位:一对在眼柱、另一对在第二至第七胸足的位置,及一个在腹片。

数量最多的虾—南极磷虾(图1)

这些发光器官能每隔2-3秒发出黄绿色的光。这些器官是高度发达,可以与电筒相比较。在器官的后面有一个凹反射体及在前方有一个晶体负责引导产生的光线,而整个器官可以用肌肉来旋转。


数量最多的虾—南极磷虾(图2)

南极磷虾的逃离反应

数量最多的虾—南极磷虾(图3)

南极磷虾的这种游泳方式的速度可以超过每秒60厘米。视觉刺激的起动时间只须55微秒,但在低温时会稍慢。

南极磷虾的食物

数量最多的虾—南极磷虾(图4)

南极磷虾的食道可以从它那透明的外壳看到是呈现绿色的,由此可知它们主要是以浮游植物为主要食物,尤其是细小的硅藻(约20微米)。硅藻会被它的胃齿臼磨碎,并在肝胰脏消化。南极磷虾亦可以捕食桡足类、端足目及其他细小的浮游动物。它的食道是一直管,而消化效能则不是太高,因而其粪便仍有大量的碳。

(南极磷虾的群居生活)

数量最多的虾—南极磷虾(图5)