蓝岩鬣蜥 是一种濒危蜥蜴,为大开曼特有物种。蓝岩鬣蜥的化石纪录显示它们于欧洲殖民时代前广泛分布,但到了2003年野外却只余下少于15只,于21世纪初人们普遍相信它们将面临灭绝。

蓝岩鬣蜥的雌雄颜色是不一样的。

(雌性)

蓝色的蜥蜴-蓝岩鬣蜥(图1)

(雄性)

蓝色的蜥蜴-蓝岩鬣蜥(图2)

成年的雄性蓝岩鬣蜥一般呈褐色、深灰色、暗蓝色,当繁殖季节或受到刺激时就会转变为明显的蓝色。雌蜥通常呈橄榄绿色。

雄蜥大腿上有结节可以释放费洛蒙。雌蜥没有这些结节,背棘也没有这么明显。

蓝色的蜥蜴-蓝岩鬣蜥(图3)

(背棘)

幼蜥呈深褐色或绿色,有一些较深的斑纹。初出生幼蜥的背上,由颈部至臀部的冠上有八道深色的山形斑纹。这种斑纹随幼蜥1岁大后逐渐消退。

蓝岩鬣蜥的眼睛有金色的瞳孔及红色的巩膜。它们有极好的视觉,可以侦测远程的形状及运动。由于它们只有少量的视杆细胞,在昏暗环境下的视觉很差。它们有双重的锥状细胞,对颜色非常敏感,甚至可以看见紫外线。这种能力对于它们晒太阳以吸收紫外线来生产维他命D非常重要。

蓝岩鬣蜥的头顶上有一个光敏的器官,称为颅顶眼。这只眼只有基本的视网膜及晶体,故不能生成影像。它只会对光暗敏感,可以用来侦测运动。

蓝色的蜥蜴-蓝岩鬣蜥(图4)

蓝岩鬣蜥的草食性可以帮助在大开曼内传播种子。研究发现经过蓝岩鬣蜥消化道的种子发芽较快,它们亦可以将种子带到新的地区,可以帮助平衡恶劣环境的气候及植物生长。蓝岩鬣蜥从1996至2004年间均被世界自然保护联盟列为极危物种,表示其距离灭绝只有一步之遥。于2003年就发现它们的数量只有5-15只,2005年前就认为它们的野生群落已经灭绝,曾被认为是地球上最濒危的物种之一。

蓝色的蜥蜴-蓝岩鬣蜥(图5)