抹香鲸

动物介绍——抹香鲸(图1)

    抹香鲸,又称巨抹香鲸、卡切拉特鲸,是世界上最大的齿鲸。它们在所有鲸类中潜得最深、最久,因而号称为动物王国中的“潜水冠军”。除了曩昔被视为头号方针的捕鲸时期以外,抹香鲸可能是大型鲸中数量最多的一种。种名 macrocephalus 源自希腊文,意为“大头”。抹香鲸广泛散布于全世界不结冰的海域,由赤道一直到南北极都可发现它们的踪影。

    抹香鲸从属齿鲸亚目抹香鲸科,是齿鲸亚目中体型最大的一种,与身躯比较,抹香鲸的头部显得不成比例的重而大,具有动物界中最大的脑,而尾部却显得既轻又小,这使得抹香鲸的身躯恰似一只大蝌蚪。成年雄鲸的头部尤为杰出,一般头部占身躯全长的四至三分之一,外表大致呈方体。它的鼻孔就位于这个巨大的长方体顶部左前方的两侧。反常的是,抹香鲸虽有两个鼻孔,但只要左侧鼻孔畅通,用来呼吸,而右侧的鼻孔则天然生成堵塞,这致使抹香鲸在浮出水面呼吸时,总是身躯偏右,水雾柱以约45°角向左前方喷出。抹香鲸的下颔短小且狭窄,似棒状,长度要比头部的上颔短,很不相等,由旁边面观看时不易分辨。它的下颌虽小但骨骼结实且强有力。下颌颌面上生稀有颗圆锥体牙齿,环绕下颌20多厘米长。而抹香鲸的上颌则不生牙齿,只要被下颌牙齿刺出的一个个圆锥形的小洞。身体中后段的皮肤表面一般有许多水平方向的折皱,这点与其他鲸类平滑紧实的皮肤不同,肥胖个体的皮肤折皱一般较不显着。喷气孔位于头部前方且偏左,这是由于抹香鲸的头骨在发育进程中会极严重地向左边倾斜。背部相对于背鳍的位置有低矮的拱起,其后有一连串较小的突陵一路延伸至尾鳍,尾柄扎实。胸鳍短而宽阔,顶级浑圆,尾鳍呈三角形,边际垂直。抹香鲸的性别体型差异很大,成年雄鲸的身长一般比雌鲸长三分之一,体重可达雌鲸的二倍。下颚有二十至二十六对大而呈圆锥状的牙齿,上颚的牙齿小而埋于牙龈中,或仅具牙槽。抹香鲸背面肤色深灰至暗黑,在明亮的阳光下呈现为棕褐色。腹部银灰发白。上唇与下颚近舌头部位为白色。侧腹处一般有不规则的白色区块。抹香鲸体态数据:雄性长度:11-20米雌性长度:8.2-17米成年体重:25-45吨出世时长:4米出世时体重:500公斤                                            

   由于抹香鲸的潜水时刻很长,在海面上看到的时机不大,但其特别的外形与喷气使其不易与其他大型鲸类混淆。两次下潜的距离抹香鲸会在海面漂浮或缓慢游动,外观上很像巨大的漂流木;左倾约45度的喷气低矮而呈树丛状。常常有跃身击浪或鲸尾击浪的动作。长期稳定的雌鲸群构成抹香鲸社会的核心单位,此类小群可达12头成年雌鲸,并随同其雌性与年轻雄性后代,一般游速每小时5~3 海里,受惊时可达7~12海里。身长达12至17米的年老雄鲸多半独安闲大洋中悠游,极少发现持续达1日以上的沟通景象。整群的抹香鲸有时会在沙滩上停滞。抹香鲸的食物为主食大型乌贼、章鱼、鱼类,而乌贼、章鱼主要吃虾、蟹、等甲壳类动物和鱼类。每天要消耗适当于体重3%至3.5%重量的食物。雄鲸同样以枪乌贼为食,不过偏好猎物的体型一般更大,例如大王酸浆鱿。曾经在一头抹香鲸的胃中发现一只尚保持完好,长12米、重达200公斤的大王乌贼。在抹香鲸的嘴边与身上有时会有相似被抓伤的刮痕与圆形的吸盘印痕,估测可能是与这类大型猎物奋斗时,由枪乌贼触须所留下的伤痕,曾有发现直径达十厘米的吸盘印痕的记录。抹香鲸的听觉适当灵敏,最常发出的声音是一连串的滴答声。    

      抹香鲸在北半球,交配期可能自1月一直到7月,而以3至5月为高峰;南半球的抹香鲸交配期在8月与12月之间,集中在10月。雌鲸约9岁大后性成熟,每4至6年才产一胎,较老的雌鲸生殖距离可能更长。怀孕期至少在1年以上,可能长达18个月。雌鲸哺乳期至少2年,有时更长。寿命大约70年,最长可达一百余年。

       抹香鲸广泛散布于全世界不结冰的海域,由赤道一直到南北极都可发现它们的踨迹,其中以深且富生产力的海域为最。成年雄鲸与雌鲸的散布景象有显着的不同,雌鲸一般栖息于水深1,000米以上、纬度40度以内的海域 但在北太平洋可达北纬50度左右 ;雄鲸幼年时跟从母亲在热带海域日子,成长后会离群逐步向较高纬度移动,体型越大、年纪越老的雄鲸,散布范围也越偏高纬度,甚至会接近南北极浮冰地带。雌鲸与未成年抹香鲸群一般会停留于1,000公里宽的区域内至少10年,而成年雄鲸移动景象宽广的多。