德州珊瑚蛇 是一个有毒蛇种,主要散布于美国南部、墨西哥东北和中部。在分类学上,德州珊瑚蛇曾经是东方珊瑚蛇(Micrurus fulvius)的一个亚种,但通过生物学的研究确认,德州珊瑚蛇的特色足以成为一个独立的种。

自然界中的美丽的有毒蛇类-德州珊瑚蛇(图1)

德州珊瑚蛇,全长大约60厘米,一些大型的个别可达120厘米。雌性较大。它们的身体构色主要以黑色、黄色及红色为主,表面光彩夺目。在野外发现过缺少黑色素(白化)、缺少红色素,以及奶油色与全黑色的德州珊瑚蛇。

自然界中的美丽的有毒蛇类-德州珊瑚蛇(图2)

自然界中的美丽的有毒蛇类-德州珊瑚蛇(图3)

蛇鳞平滑,头部较圆,双眼有着圆型的瞳孔。

自然界中的美丽的有毒蛇类-德州珊瑚蛇(图4)

    德州珊瑚蛇与东方珊瑚蛇比较,除了外观有差异外,长度也稍大一些,另外德州珊瑚蛇的毒液量也更大一些。德州珊瑚蛇行踪神秘,很少与外界接触,通常会躲藏在昏暗的场地,或地洞之中。它们是夜行性动物,首要捕食其它居于地下的小型蛇类,以及生存在地底的小型动物。另外,它们也会进食小型的蜥蜴,但却很少捕食啮齿动物。


    德州珊瑚蛇在准备攻击人类之前,总是会摇晃身体,这样的行为被多次记录确认下来。德州珊瑚蛇的毒牙相当具有侵略性,能有效地传输蛇毒,但输送量并不算多。它们的前齿是空心的,当它们咬着猎物时,只需稍微施压,就能把毒液从毒囊透过牙齿传输至猎物体内。即使这种蛇毒具备攻击性,但因为它们的牙齿构造令它们必须要持续咬着猎物一段时间,才能把一定分量的毒液输送到对方身体中,这一方面与蝰蛇相比,效率很明显是较低的。大多数时候,珊瑚蛇的咬击并未能向猎物传输毒素,但不管是被体型多小的珊瑚蛇所咬击,处理时都应该认真对待,并迅速加以医治。

自然界中的美丽的有毒蛇类-德州珊瑚蛇(图5)

德州珊瑚蛇拥有强烈的神经毒素,能破坏神经系统及肌肉系统之间的联系。

在美国已有抗珊瑚蛇毒的血清,自1970年代以来,直到2006年为止,在美国还没有因被珊瑚蛇所咬致死的案例。

在获得抗蛇毒素之前,珊瑚蛇毒死亡率估计为10%,死亡主要是因为神经性毒液引起的麻痹导致的呼吸或心血管衰竭。